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La Sierra Leone a officialisé l'abolition de la peine de mort.


09 octobre 2021 - 159 vues

Après avoir longtemps résisté aux pressions des défenseurs des droits humains, la Sierra Leone est devenue vendredi le dernier pays en date à abolir la peine de mort. « Aujourd'hui, nous écrivons à nouveau une page d'histoire. Nous exorcisons en tant que Nation les horreurs d'un passé cruel », a déclaré le président Julius Maada Bio lors de la cérémonie de promulgation de l'abolition à Freetown, capitale de ce petit pays d'Afrique de l'Ouest.

« Au bout de vingt ans, nous tenons la promesse que nous nous étions faite en tant que Nation: au bout de vingt ans, la peine de mort est enfin totalement abolie en République de Sierra Leone », a dit le président Julius Maada Bio. Réagissant à cette annonce, la porte-parole de la Commission européenne pour les Affaires étrangères et la politique de sécurité, Nabila Massrali, a salué une « importante performance », dans un communiqué. L'abolition de la peine de mort « renforce le respect de la dignité humaine dans le pays et reflète la tendance croissante en Afrique et dans le monde à reléguer la peine capitale aux livres d'histoire », a-t-elle dit.

1998, date de la plus récente exécution.

Environ 50 États appliquent toujours la peine de mort dans le monde entier, par décapitation, pendaison ou injection létale. Sur le continent africain, une trentaine de pays maintiennent ce châtiment dans leur législation, mais une bonne partie d'entre eux n'ont pas procédé à des exécutions ces dernières années. En avril, la Cour supérieure du Malawi a déclaré la peine de mort inconstitutionnelle.

En Sierra Leone, la première exécution capitale remonte officiellement à 1798, une décennie après la fondation de la colonie par la Grande-Bretagne pour des esclaves affranchis, a indiqué à l'AFP.

La loi sierra-léonaise de 1991 prévoyait la peine capitale en cas de vol grave, de meurtre, de trahison et de mutinerie. Les exécutions les plus récentes remontent à 1998, année où 24 officiers de l'armée avaient été mis à mort après une tentative de coup d'Etat un an plus tôt. La peine de mort était habituellement commuée en prison à vie. " Notre pays est civilisé; nous ne devons pas exécuter qui que ce soit et nous n'exécuterons personne d'autre dans cette République souveraine ", a-t-il déclaré.

Recommendation de la Commission de vérité et réconciliation.

Bien qu'elle soit riche en diamants, la Sierra Leone est l'un des pays les plus pauvres au monde. Son économie, rongée par la corruption, a été dévastée par une guerre civile atroce (1991-2002) qui a tué quelque 120000 personnes.

Une commission vérité et réconciliation mise en place pour enquêter sur le brutal conflit avait recommandé dans les années 2000 l'abolition de la peine de mort, l'assimilant à « un affront à la civilisation ». Mais les leaders de la Sierra Leone s'y opposaient. Selon les Nations Unies, 84 personnes ont été condamnées à mort par les tribunaux entre 2016 et 2020.

(Avec AFP)

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